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Cómo la producción justo a tiempo expone brechas en las cadenas de suministro de EE. UU.

02.16.2022 | By Casey Bright | 2 min. read

El coronavirus ha seguido sacudiendo la cadena de suministro y la economía estadounidenses.

La demanda extrema de artículos de primera necesidad como comestibles, productos de limpieza y papel higiénico, combinada con las regulaciones gubernamentales que cierran o limitan las operaciones comerciales no esenciales, hizo que los bienes de consumo salieran volando de los estantes y los minoristas hicieran más pedidos. Vimos que los centros de distribución priorizaban los artículos esenciales en un esfuerzo por mantenerse al día con la demanda de los consumidores y vimos que los retrasos en los almacenes creaban cuellos de botella, lo que sobrecargaba la industria del transporte por carretera.

Tiempos de espera de las instalaciones de envío

Los camioneros experimentaron un 13,6% aumento en los tiempos de espera la semana pasada. El tiempo promedio de descarga/recarga en las instalaciones de embarque en los Estados Unidos fue 159 minutos, un número que supera los umbrales de los transportistas para los tiempos de detención en casi 40 minutos. El tiempo de espera promedio de Atlanta aumentó a 277 minutos, mientras que el de Filadelfia subió a 322 minutos.

Con los camiones atascados en las filas de los centros de distribución, los conductores luchaban por entregar las cargas a tiempo. Los transportistas no tenían más remedio que cobrar tarifas de detención y aumentar los precios para compensar las horas perdidas. Además, los retrasos en los envíos llamaron la atención del gobierno federal, y el presidente Trump tomó medidas para llevar la carga crítica a hospitales, supermercados y farmacias lo más rápido posible: eliminó las leyes de horas de servicio (HOS, por sus siglas en inglés), que limitan la cantidad de tiempo que los camioneros pueden pasar en la carretera, para los conductores que transportan alimentos, suministros médicos y otras necesidades.

Producción justo a tiempo: contras

El aumento de la demanda causado por las compras de pánico también reveló las desventajas de los métodos actuales de la cadena de suministro, con bajos niveles de inventario que dejan a los minoristas indefensos en un sistema que favorece la producción justo a tiempo y los obliga a racionar o vender completamente sin existencias.

Nuestra nación se ha vuelto tan eficiente en la producción y el envío de bienes justo a tiempo que factores incontrolables, como el mal tiempo y, sí, los picos masivos en la demanda debido a una pandemia, exponen brechas en la cadena de suministro. (El lado positivo de la producción justo a tiempo es, por supuesto, el ahorro de costos para los fabricantes y las empresas de logística, que pueden trasladar a los consumidores y transportistas en forma de precios más bajos).

El sistema justo a tiempo elimina la necesidad de que las empresas administren grandes cantidades de inventario, lo que ahorra costos en los almacenes y les permite concentrar sus esfuerzos en los pedidos que llegan en tiempo real.

El salto en la demanda de los consumidores como resultado del coronavirus demostró el problema de almacenar artículos justo a tiempo: es más tangible para los consumidores cuando la oferta no puede satisfacer la demanda (léase: estantes vacíos en las tiendas de comestibles).

Categorías de negocios afectadas por COVID-19

Ha habido algunos ganadores y perdedores obvios en el entorno actual. Las industrias que han florecido incluyen:

  • Bienes de consumo empaquetados (artículos de limpieza, desinfectante de manos, etc.)
  • Plásticos y embalajes
  • Papel (papel higiénico, toallas de papel, etc.)
  • Comercio electrónico (servicios de entrega de alimentos, empresas de redes sociales, minoristas, etc.)
  • La biotecnología, por la carrera de las vacunas

Otros sectores han tenido problemas, como:

  • Restaurante (bares)
  • Entretenimiento (casinos, cines, eventos deportivos, parques temáticos, etc.)
  • Viajes (aerolíneas, cruceros, etc.)
  • Hospitalidad (hoteles)
  • Fitness (gimnasios)
  • Fabricantes de automóviles
  • Petróleo y gas
  • Venta minorista
  • Tecnología
  • Transporte

Tomará tiempo ver el impacto económico del coronavirus y cómo evolucionan las cadenas de suministro del coronavirus. La situación tiene muchas partes móviles, por lo que es difícil predecir cómo se verá el panorama logístico dentro de una semana o dos.

Dicho esto, Flock Freight está monitoreando constantemente el mercado de carga. Hemos estado escuchando a los conductores mientras describen opciones cada vez más escasas de comida, alojamiento y descanso. Los conductores han estado trabajando muchas horas, sacrificando tiempo con sus familias y poniéndose en riesgo para entregar bienes esenciales a nuestras comunidades. Para mostrar nuestro apoyo, Flock Freight ofrece comidas calientes a los conductores y sus familias, como parte de nuestro programa Driver Care.


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