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¿Cómo afectará el coronavirus a las cadenas de suministro globales a largo plazo?

02.16.2022 | By Katie Myers | 4 min. read

La pandemia del coronavirus ha sacudido la salud pública, ha tenido un gran impacto económico y ha cambiado la vida cotidiana en todo el mundo. La globalización ha exacerbado su efecto en las cadenas de suministro.

El estado de interdependencia creado por la globalización ha hecho que las cadenas de suministro sean frágiles; si alguna parte del proceso falla, hay poca holgura para ayudar a que el sistema se recupere. Y varias piezas se han desmoronado hasta ahora.

Un poco de contexto sobre la globalización

Echemos un vistazo más de cerca a cómo funciona la globalización. En el contexto de los negocios, la globalización se define como la práctica de operar internacionalmente. Las empresas han encontrado beneficioso abrir instalaciones en otros países para optimizar la fabricación, obtener materias primas, producir nuevas variedades de productos, acceder a los mercados globales y más.

Cuando examinamos los beneficios de la globalización, es fácil ver por qué se ha vuelto tan común entre las empresas de todo el mundo. Las principales ventajas de la globalización incluyen:

  • Menores costos de producción y mano de obra.
  • Facilidad de operaciones de escalado.
  • Optimización de la utilización de recursos.

La globalización aplica un principio económico conocido como ventaja comparativa, que permite a los países crear los bienes que mejor fabrican con la menor cantidad de recursos posible. Este método de especialización da como resultado eficiencias logísticas, que generan ahorros de costos que las empresas pueden transferir a los clientes en forma de precios más bajos. Todos estos factores juntos equivalen al crecimiento.

La globalización es una de las razones por las que es posible la producción justo a tiempo, optimizando los procedimientos de fabricación y acelerando los tiempos de envío. El predominio de la globalización ha hecho que el mundo esté más conectado que nunca y ha creado un mercado internacional floreciente.

¿Cómo se llegó a esto?

La globalización ha empoderado a los productores para formar cadenas de suministro adaptables en las que pueden intercambiar proveedores y componentes según sea necesario. Un gran porcentaje de proveedores tiene su sede en China, que es una de las razones por las que la pandemia ha planteado tantos desafíos para las cadenas de suministro.

Tanto las empresas internacionales con vínculos con China como las empresas nacionales a las que sirven han sentido los efectos de trabajar con plantas de producción que están a océanos de distancia. Esta dificultad, junto con las prohibiciones de viaje sancionadas y los cierres comerciales obligatorios, ha paralizado las industrias que dependen de las importaciones. En este punto, su futuro depende de las regulaciones gubernamentales y la resiliencia económica de varios países.

Antes de la crisis del coronavirus, el secretario de Comercio de los Estados Unidos, Wilbur Ross, sin saberlo, presagió los problemas actuales de la cadena de suministro cuando dijo: “La globalización [has] se salió de control. Se necesitan 200 proveedores en 43 países en seis continentes para fabricar un iPhone”. Nunca antes esta forma de comercio había causado problemas como los que ahora enfrentamos. La buena noticia es que las cadenas de suministro están activas, con trabajadores de logística que dedican muchas horas a producir y entregar pedidos.

El panorama actual del transporte por carretera

Los volúmenes de camiones en los EE. UU. han fluctuado durante la pandemia. Antes de que cerraran las empresas no esenciales, las compras de pánico sobrecargaban las cadenas de suministro y conducían a una variedad de resultados desfavorables, como tiempos de carga excesivos, mayores rechazos de licitación de carga y capacidad limitada. Los transportistas comenzaron a cobrar tarifas de detención y aumentaron los precios para compensar las horas perdidas.

En la actualidad, solo los negocios esenciales están abiertos. Los almacenes y los centros de distribución están luchando para liberar los cuellos de botella, pero, en su mayor parte, han tenido éxito al priorizar los bienes críticos. Además, estamos viendo que los pequeños transportistas que transportan carga al contado reducen sus tarifas para mantener los camiones en funcionamiento, lo que puede indicar una reducción de la capacidad.

La inestabilidad del mercado de EE. UU. está provocando un comportamiento poco característico de los cargadores y transportistas, especialmente a medida que aumenta la producción en China. Los cargadores están optando por cancelar, posponer y reducir los pedidos porque no hay garantía de que los almacenes sean accesibles; otros aceptan cargos por detención porque no hay forma de entregar los productos a los clientes. Además, los transportistas están encontrando formas de prolongar el tránsito. Todas estas complicaciones exacerban el dilema.

China y otros países de Asia-Pacífico han reanudado (en su mayor parte) las operaciones comerciales, pero EE. UU. ha estado bloqueado y esta barrera comercial no ha ayudado a reparar las cadenas de suministro. Hasta que nuestra nación pueda volver a trabajar a plena capacidad, nuestra economía y cadenas de suministro permanecerán fragmentadas. Lo mismo ocurre con el resto del mundo.

Las implicaciones económicas de las cadenas de suministro globales agrietadas

Aunque los expertos de la industria predijeron que la industria de camiones de EE. UU. se encaminaba a una recesión más cerca de 2021, nadie creía que las respuestas a una enfermedad mundial desacelerarían la economía en el primer trimestre del año. Esta caída marca el final de una expansión económica de 10 años, dice el economista jefe de IHS Markit, Nariman Behravesh . Las circunstancias para el flete “se pondrán más feas antes[they get] mejor”, añade.

Desde los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, la economía estadounidense no había cambiado tan rápidamente. Las empresas de todos los sectores están tomando medidas drásticas para mantenerse a flote, como mejorar los resultados y reducir los gastos. Como resultado, un gran número de estadounidenses se han quedado sin trabajo. La Cámara de Comercio de EE. UU. pronostica “una contracción severa” y apunta la posibilidad de una caída del producto interno bruto (PIB) de hasta un 40% en el segundo trimestre de 2020.

El resto del mundo se enfrenta a condiciones similares. El CEO de Hapag-Llloyd, Rolf Habben Jansen, anticipa repercusiones sustanciales para los mercados financieros de todo el planeta. Italia estaba en recesión antes de la COVID-19, pero desde entonces se ha hundido más con una disminución del PIB del 3,5 %. A otras naciones europeas les ha ido mejor que a Italia, pero Behravesh señala que nadie está a salvo de la recesión.

Dicho esto, “todavía se espera que la economía mundial crezca un 0,7 % en 2020, una tasa que puede revisarse a la baja y luego recuperarse hasta el 2,4 % en 2021”, según el Journal of Commerce . A modo de comparación, la capacidad comercial global cayó un 15% durante la Gran Recesión.

Entonces, ¿qué dicen los líderes sobre la recuperación económica? La respuesta corta es que el mercado tardará en recuperarse. Una vez que las empresas puedan reanudar sus operaciones normales, muchas necesitarán reconstruir el capital financiero antes de contratar personal. Behravesh cree que los pasos que estamos tomando para distanciarnos socialmente y continuar con el trabajo necesario son un buen comienzo.

La vulnerabilidad de las cadenas de suministro globales

El coronavirus ha revelado cuán entrelazados están los elementos de la cadena de suministro global. Las empresas que trabajan o obtienen suministros de otros países han experimentado de primera mano con qué facilidad se desmoronan las cadenas de suministro cuando un segmento no puede ejecutar. Por el contrario, a las empresas con procesos redundantes en diferentes ubicaciones les ha resultado más fácil mantener intactas las cadenas de suministro.

La misma lógica sigue para las naciones. Quienes cuentan con abundantes recursos han podido sobrellevar este tiempo de penurias con mayor facilidad que quienes cuentan con el comercio internacional. Pero, debido a que ningún país posee todo lo que su economía necesita, la mayoría de nosotros estamos juntos en esto.

¿Cómo afectará el COVID-19 a la globalización?

Nick Vyas, director ejecutivo del Centro para la Gestión de la Cadena de Suministro de la Escuela de Negocios Marshall de la USC, predice: “…comenzaremos a ver una desacoplamiento de algunas dependencias de la cadena de suministro a largo plazo de la red de la cadena de suministro centrada en China”. Cambiar las actividades de producción de Asia a América del Norte acortaría las cadenas de suministro estadounidenses y las haría más resistentes.

Si su gobierno puede estabilizar y abordar los problemas de narcoviolencia y corrupción, México, con sus bajos costos laborales y su proximidad a los Estados Unidos, tendría mucho que ganar con estos cambios regionales, agrega Vyas.

“También veremos mucho más enfoque en la resiliencia de la cadena de suministro y la gestión de riesgos y la gestión de la cadena de suministro global en entornos internacionales”, según Vyas. Prevé empresas centradas en la diversificación. Con «…una mayor diversificación de los nodos de la cadena de suministro en todo el mundo, no veríamos el impacto de la interrupción de la cadena de suministro que vemos ahora», sugiere.

En un esfuerzo por generar redundancia en sus cadenas de suministro, las empresas pueden optar por deslocalizarse a Vietnam, Indonesia o Europa del Este, en particular Turquía. Incluso podrían optar por invertir en robots e impresión 3D para producir más cerca de casa. Tomaría algunos años completar estas acciones, revela Vyas.

Lecciones aprendidas

Vyas lo expresó mejor: “La conclusión aquí es que el costo no debe ser la única consideración al establecer… el suministro[chains] . También tiene que haber algunas estrategias de mitigación, en las que los productos básicos básicos tengan varios caminos hacia los mercados… Tienes que pensar en ciertos escenarios hipotéticos, para que no te pille desprevenido. Las empresas deben ser proactivas en lugar de reactivas”.

Al establecer procesos comerciales con múltiples formas de operar, las empresas aprovecharán el crecimiento económico internacional y mitigarán el riesgo de la cadena de suministro.


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